Frantina Kiekebeld is de nieuwe fractievoorzitter van VZ Westerkwartier

Afbeelding
Foto: ERIK VEENSTRA
actueel

NIEKERK - Sinds 1 januari is Frantina Kiekebeld- van der Knaap de nieuwe fractievoorzitter van VZ Westerkwartier. Natuurlijk was Kiekebeld blij dat ze als fractievoorzitter werd gekozen. Het gevoel van dankbaarheid was vooral groot, blikt ze terug. ‘ Het is mooi dat mensen je het vertrouwen geven om dit te doen. Het is natuurlijk leuk dat je fractievoorzitter bent, maar zonder fractie heb je er niks aan.’ 

In 2002 komt Kiekebeld voor het eerst bij VZ Westerkwartier. Op dit punt als lid van de partij. ‘We hadden wat gedoe met de gemeente gehad en VZ was toen de enige die echt naar ons wilde luisteren. Ze zijn toen bij ons langs geweest en ze hebben ons probleem aangehoord. Dat was zo fijn.’ In 2010 betreed ze het bestuur van VZ en in 2015 neemt ze plaats in de Gemeenteraad van Grootegast. Na twee jaar raadslid te zijn geweest, wordt Kiekebeld de fractievoorzitter van VZ. Haar voorganger Ytsen van der Velde zat bijna 25 jaar in het zadel. ‘Toen hij vorig jaar aangaf om te stoppen, wat sowieso heftig nieuws was, moesten wij op zoek naar een opvolger binnen de fractie. In eerste instantie had ik geen interesse om voorzitter te worden, totdat iemand van de fractie tegen mij zei: ik denk dat jij geschikt bent. Toen ben ik erover na gaan denken. Ik hou van uitdaging, ik ben ambitieus en ik ben een verbinder. En dat zijn handige eigenschappen in een fractie met zoveel verschillende mensen. Dus in dat opzicht was het echt iets voor mij.’

Hoewel Kiekebeld veel heeft geleerd van Van der Velde, is ze wel van plan haar eigen plan te trekken. ‘Ik ben natuurlijk geen tweede Ytsen en dat wil ik ook niet zijn. Hij is een soort leermeester voor mij en ik kan altijd bij hem terecht. Het fijne is dat hij mij de ruimte geeft om het voorzitten in mijn eigen stijl te doen. Zo ben ik bijvoorbeeld wat korter en meer to the point als hij. Als ik hem dan vraag om naar iets te kijken, dan zal hij het niet veranderen in zijn stijl. Zijn steun is heel fijn.’ Toch zijn er ook nog stappen te maken, geeft Kiekebeld aan. ‘Hij is natuurlijk veel langer actief in de politiek, terwijl ik nog veel moet ontdekken. Hij heeft ook een groter netwerk. Hij neemt mij daarin wel mee, maar het blijft toch iets waaraan ik moet gaan werken.’

VZ Westerkwartier is momenteel de grootste partij binnen de gemeenteraad van Westerkwartier met maar liefst negen zetels. Dat brengt wat extra druk met zich mee. ‘Je moet het natuurlijk waar kunnen maken’, begint Kiekebeld. ‘Maar aan de andere kant is het fijn om de grootste te zijn. Je hebt dan veel mensen om je heen die allemaal verschillende kwaliteiten hebben. Als kleine partij moet je soms alles met z’n tweeën doen, en dat lijkt me lastiger.’

Kiekebeld is van plan om als nieuwe fractievoorzitter hetzelfde pad te blijven bewandelen. ‘We gaan doen wat we altijd doen. Contact maken met de mensen door bij hen langs te gaan als er iets speelt. En problemen zo snel mogelijk op te lossen. Soms horen we dat mensen al tijden met iets zitten en dat ze er moedeloos van zijn geworden. Daar willen we dan zo snel mogelijk iets aan doen.’

Naast het fractievoorzitterschap, is Kiekebeld nog erg druk met andere activiteiten. Ze is eigenaar van een pensionstal, instructeur voor e-quine, ponymeter voor de KNHS, geeft één dag per week les op het mbo en is daarnaast ook nog moeder van drie kinderen en freelance auteur. ‘Ik ben ook jarenlang docent geweest op het vmbo, maar daar ben ik mee gestopt toen ik de politiek inging. Ik hou van diverse dingen en ik denk dat je daar juist een brede blik van krijgt. Zo wordt je niet beperkt tot maar één visie. Ik ben breed geschoold, heb een brede interesse en heb een brede veelzijdigheid, en dat is handig, ook als fractievoorzitter,’

Op de vraag of mensen haar herkennen als fractievoorzitter tijdens het lesgeven, antwoord Kiekebeld‘Mensen uit de buurt weten het wel, maar ze zien mij als Frantina. Je bent wie je bent en je doet wat je doet. Als bijvoorbeeld de dochter van de huisarts bij mij komt, behandel ik haar ook niet anders, omdat ze de ‘dochter van’ is. Als ik mensen kan helpen, dan doe ik dat. Dan maakt het niet uit wat voor titel ik heb.’

Naast dat Kiekebeld graag mensen helpt, vindt ze het ook mooi om te zien hoe de mensen in het Westerkwartier voor elkaar klaarstaan. ‘Laatst waren we op fractiebezoek in Visvliet. Er zouden daar een aantal huizen worden gesloopt vanuit de Woningbouw. Om dit tegen te gaan heeft het dorp de huizen toen gekocht. Inwoners van Visvliet konden dan solliciteren op die woningen. Natuurlijk waren er wel wat voorwaarden gesteld, maar dat was zo’n mooi initiatief. Zo konden mensen uit het dorp ook daar blijven wonen. Als mensen met elkaar creatief zijn, komen er mooie dingen uit.’

Hoewel Kiekebeld oorspronkelijk niet uit het Westerkwartier komt, voelt ze zich nu helemaal thuis. ‘Ik ben geboren in Zuidland, in Zuid-Holland. Ik ben in 1998 met mijn man naar Niekerk verhuisd. Ik voel mij helemaal thuis hier in het Noorden en ik heb er nooit spijt van gehad. Ik voel me inmiddels een echte Noorderling’, zegt ze met een glimlach.  

UIT DE KRANT