De Ongenode Gast pakt in met de vrijwilligers van Pakjesboot ‘23

Afbeelding
Foto: ERIK VEENSTRA
EXTRA FOTO’S (On)genode gast

GROOTEGAST – De Ongenode Gast is gek op de feestdagen. Al die gezelligheid, lekker eten en natuurlijk cadeautjes. Maar zo vanzelfsprekend is dat niet voor ieder gezin. Dit is waarom ‘Pakjesboot ’23’ in het leven geroepen is door de vrijwilligersorganisaties de Voedselbank, Stichting Leergeld, Humanitas en Platform Kerken Westerkwartier. Zodat ieder kind voorzien kan worden van een leuk Sinterklaascadeau.

Vrijdagochtend is het al één en al gezelligheid op het depot van de Voedselbank in Grootegast. Ruim tien vrijwilligers staan klaar om alle cadeautjes in de juiste jutezakken te sorteren, zodat de bezorgers een week voorafgaand aan Pakjesavond op pad kunnen. Na een bakje koffie, een korte en krachtige uitleg van Mirjam Velthuis van Humanitas en het uitdelen van kleurrijke pietenhoedjes voor iedereen, gaan de vrijwilligers aan de slag. Alle cadeautjes zijn al genummerd. ‘Men is al weken bezig geweest met inpakken,’ vertelt Wilco de Vries van de Marskramer. ‘Elk jaar sta ik hier met hetzelfde gevoel. Ik ben dankbaar dat Jan Oomkes mij weer benaderd heeft. Het is verdrietig dat een actie als deze nodig is, maar ik vind het geweldig dat iedereen hier staat voor de gemeenschap. In september beginnen we al met het bestellen van de cadeautjes. Het moet namelijk allemaal wel op tijd leverbaar zijn.’ Kinderen tot 13 jaar (of uiteraard hun ouders) mogen namelijk zelf cadeautjes van een lijst van veertig mogelijkheden uitkiezen. Tieners vanaf 13 jaar konden kiezen voor een cadeaubon van 25 euro. Daarnaast is de jutezak gevuld met ‘Het heerlijk avondje pakket’, dat bestaat uit chocolade muizen en kikkers, pepernoten en speculaas en natuurlijk kan ook een chocoladeletter niet ontbreken. Al die verschillende gekleurde pakketjes brengen de Ongenode Gast al volledig in de feeststemming. ‘Het is natuurlijk prachtig als een gezin straks die jutezak opent en allerlei cadeautjes in verschillende kleuren ziet. Ik vind het dan ook erg belangrijk dat er bijvoorbeeld geen reclame op het inpakpapier staat, daar gaat het namelijk niet om.’

Het inpakken gaat heel secuur. ‘Het gaat niet om snelheid, maar om zorgvuldigheid,’ legt Jan Oomkes van de Voedselbank uit. ‘We besteden er veel aandacht aan dat het goed verloopt. Elk kind krijgt immers een ander cadeau, het zou zonde zijn als iemand iets verkeerds ontvangt.’ Het aantal kinderen is toegenomen sinds de afgelopen editie. ‘Vorig jaar pakten we in voor 622 kinderen, dit jaar voor 715.’ Gelukkig heeft ook de gemeenschap de vier vrijwilligersorganisaties bijgestaan. ‘We hebben het nodige bedrag op weten te halen. Zoals het nu lijkt houden we zelfs iets over. Dit gaan we uiteraard gebruiken om ook volgend jaar goed te beginnen aan de vierde editie. Na het inpakken gaat een groep vrijwilligers een week voorafgaand aan Pakjesavond op pad om de cadeautjes in de ochtend te bezorgen. We gaan 23 van de 41 dorpen bij langs.’ Johan Heddema is vanochtend ook van de partij, hij gaat binnenkort ook mee op pad met de bezorging. ‘Het rondbrengen is het allerleukste,’ lacht hij. ‘Het is wel confronterend hoe dankbaar mensen dan zijn. Mensen zijn vaak toch een beetje huiverig wanneer er aangeklopt wordt, maar wanneer je dan vertelt dat je van Pakjesboot bent, dan ontstaat er een enorme glimlach.’ Die glimlach is ook al te zien bij de vrijwilligers. Het inpakken lijkt als een geoliede machine te gaan. ‘Het is elk jaar weer een feest. Ik ben echt dankbaar dat er zoveel mensen zijn die dit mogelijk maken. Vanochtend zijn we met ongeveer tien man, het moeten er ook niet teveel zijn, want dan loop je elkaar voor de voeten.’ Johan is verbonden aan Pakjesboot ’23 door middel van Stichting Leergeld. ‘Het doel van de stichting is dat alle kinderen mee mogen doen. Een Sinterklaascadeau ontvangen is ook ‘mee doen’. Hoe mooi is het dat ieder kind straks op school kan vertellen dat hij iets moois ontvangen heeft?’ Koos Slagter staat achter Johan in te pakken. Hij was zelfs één van de oprichters van Stichting Leergeld in het Westerkwartier. ‘Dat was zo’n 9 jaar geleden,’ vertelt hij. ‘Armoede gaat niet om vandaag of gisteren, het blijft een probleem.’ Inmiddels zit Koos niet meer in het bestuur, desondanks draagt hij vandaag graag een steentje bij. ‘Elk kind zou Sinterklaas moeten kunnen vieren. Zo simpel is het.’ De Ongenode Gast had het niet beter kunnen verwoorden.

Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding
Afbeelding

UIT DE KRANT