Coppa Westerkwartier komt met een tweede editie!

Afbeelding
Foto: RICO KITS
Sport Ticker

WESTERKWARTIER – Na het grandioze succes van vorig jaar, keert Coppa Westerkwartier terug in januari! Jongeren uit de gemeente Westerkwartier gaan opnieuw de strijd aan in de zaal tijdens dit voetbaltoernooi. Nieuw dit jaar is de meiden editie. Lucas Dijk, Robbert Wal, Laureen Afman, Raymond van Zandvoort en c van Sociaal Werk De Schans kijken er weer zeer naar uit. Volgens hen gaat het toernooi om meer dan voetbal, het gaat voornamelijk om de verbintenis aangaan met elkaar.

‘We wilden graag iets voor de jeugd betekenen,’ vertelt Robbert Wal. ‘Sport heeft een verbindende factor. Daarom hebben we vorig jaar voor het eerst het zaalvoetbaltoernooi georganiseerd. Voetbal is iets wat veel jongeren leuk vinden. Het leuke aan Coppa is ook dat het niet gebonden is aan een club en dat iedereen geheel gratis deel mag nemen. Voetbalervaring is niet van belang.’ Bertjan Jansen vult zijn collega van De Schans aan: ‘Het is een toernooi door en voor het Westerkwartier. Het is dan ook echt bedoelt voor jeugd uit deze gemeente. We gaan spelen in vier gebieden. Vorig jaar waren dat Opende, Grijpskerk, Marum en Leek. Het leuke was dat we vanwege het Leekster Voetbalgala alle tribunes en andere faciliteiten konden laten staan voor de finale. De toernooien werden namelijk vlak achter elkaar georganiseerd.’ Dit jaar zijn de toernooilocaties in Grootegast, Oldekerk, Marum, Zuidhorn en opnieuw in Leek. Ook de finale wordt weer gespeeld in het Sportcentrum in Leek.

Robbert: ‘Coppa wordt met opzet in de vakantie gehouden. We hebben gekeken of we niet bijten met andere activiteiten van sportverenigingen. We willen namelijk niet gaan concurreren met elkaar. Het is en blijft een evenement zonder commercieel belang. Vaak zijn er veel activiteiten in de eerste week van de vakantie, maar minder in de tweede. Op deze manier is er de hele twee weken iets te doen.’ Ook voor jongeren die zelf geen balletje willen trappen, belooft het een leuke dag te worden. ‘Vorig jaar was er veel publiek. Daar hopen we dit jaar uiteraard weer op. Er waren niet alleen familieleden, maar ook buurtbewoners en andere jongeren,’ aldus Laureen Afman. Sociaal Werk De Schans wordt in dit project ondersteunt door de gemeente Westerkwartier door middel van de JOGG-aanpak (Jongeren op Gezond Gewicht), Het Jeugdfonds Sport & Cultuur en lokale ondernemers. ‘Op deze manier kun je ook groeien met je project. We wisten vorig jaar al dat we er geen eenmalig evenement van wilden maken. We hopen het jaarlijks terug te brengen en dat het een begrip wordt.’ Die groei is dit jaar al een feit, er wordt namelijk voor het eerst ook een meiden editie georganiseerd. Bertjan: ‘De meiden deden vorig jaar mee met de jongens. Dat mag nog steeds, maar er zijn tegenwoordig toch steeds meer MO-teams. Vorig jaar waren er signalen dat er behoefte aan een meidentoernooi was, dus spelen wij daar op in.’

Aan het enthousiasme van de organisatoren zal het zeker niet liggen. ‘De kinderen waren vorig jaar hartstikke fanatiek. Dat enthousiasme is geweldig. We kregen veel terugkoppeling van hen dat ze er graag een jaar later weer bij zouden zijn. Daardoor organiseren wij het ook met veel plezier. We zijn allemaal voetballiefhebbers en nemen dat enthousiasme zeker mee in de voorbereidingen. Daarnaast werden we vorig jaar ook bijgestaan door studenten van het Alfa College. Bijvoorbeeld als scheidsrechter. Ook dit jaar zijn er meerdere vrijwilligers bij, die vorig jaar ook een steentje bijdroegen. Er is zelfs een jongen uit Dokkum die het vorig jaar zo leuk vond, dat hij dit jaar ook weer meehelpt.’ Voor de organisatoren gaat het om meer dan alleen voetbal. Laureen: ‘Voetbal is een middel om eigenlijk een ander doel te bereiken, we willen de verbinding aangaan.’ Bertjan: ‘Er zijn mensen vanuit verschillende disciplines van Sociaal Werk De Schans aanwezig. Van een buurtsportcoach tot jongeren- en buurtwerkers. Tijdens zo’n toernooi kun je op een laagdrempelige manier in contact komen met jongeren en ze individueel ondersteunen als dat nodig is. Mocht iemand zich bijvoorbeeld even afzonderen, dan kun je met hem gaan praten.’ Laureen: ‘De jongeren die hier op afkomen, doen dat omdat ze het leuk vinden. Het leeft.’ Bertjan: ‘Daardoor zie je dat er ook veel respect en sportiviteit is tijdens de wedstrijden, zowel naar elkaar als naar ons. De standen zijn overigens voor geïnteresseerden die er niet bij kunnen zijn online te volgen. Na elke wedstrijd wordt de stand ge-update. We spelen wedstrijden van 10 minuten met teams van 5 tegen 5. De jongeren mogen zelf het wisselen regelen. Ik hoop op een mooi toernooi zonder blessures of gekkigheid. Ik heb er alle vertrouwen in dat het goed komt. We zitten er met het team bovenop mocht er iets gebeuren.’

Robbert: ‘Vorig jaar hadden we meer dan 500 deelnemers. Daar hopen we dit jaar uiteraard overheen te gaan. Aanmelden kan nog steeds. We hebben zeker nog ruimte voor veertig teams.’ Lucas Dijk: ‘Elke dag spelen we een voorronde. De grote finale spelen we op vrijdag 5 januari in het Sportcentrum van Leek.’ Aanmelden gaat per team in de leeftijdscategorieën 8 tot en met 11 jaar, 12 tot en met 14 jaar en 15 tot en met 17 jaar. Raadpleeg www.sociaalwerkdeschans.nl voor meer informatie en voor de opgave.

UIT DE KRANT